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La parte desechada del lúpulo que se emplea en la elaboración de la cerveza puede combatir la caries

Dientes sanos a golpe de cerveza

No, no te estamos invitando a coger una melopea a base de “zumo” de cebada fermentado para cuidar la salud de tus dientes. Lo que pasa es que, un grupo de investigadores de los Research Laboratories for Fundamental Technology of Food de Japón, han descubierto que, uno de los productos de desecho que se generan en el proceso de elaboración de la cerveza, tiene importantes propiedades capaces de combatir la caries y las enfermedades de las encías, según publica la American Chemistry Society. Aparte de los beneficios saludables que, de por sí, aporta esto, no se puede obviar la repercusión sobre el medio ambiente que puede llegar a tener el que un producto habitualmente considerado de desecho, pase a tener utilidad.

Se trata de una parte de las hojas de lúpulo, habitualmente empleado como aditivo de la cerveza para equilibrar el sabor dulce de la malta y conferirle el característico punto amargo de esta bebida. Para elaborar cerveza se cosechan cada año, al menos en EE.UU., unas 30.000 toneladas de lúpulo, de las cuales se descartan las brácteas, una pequeña parte verde que recubre y protege las flores de las plantas. Es justamente en las brácteas del lúpulo donde el equipo de científicos japoneses, encabezados por Yoshihisa Tanaka, encontraron grandes cantidades de polifenoles antioxidantes y proantocianidinas, entre otras cosas. Usando extractos de brácteas lograron impedir la liberación de algunas toxinas por parte de diversas bacterias presentes en las prótesis dentales, y ya se han identificado por medio de cromatografía, además de los beneficios para la salud dental, un centenar compuestos derivados de las brácteas de lúpulo que pueden reportar beneficios saludables en general.

Imagen: Wikimedia Commons. Autor: Markburger83

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