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El objetivo común es dotar niños y aficionados de herramientas para experimentar y aprender las disciplinas STEM

Robots educativos con SPC-Makeblock

Más conocido por su electrónica de consumo, entre ellos relojes inteligentes y deportivos, como hemos comentado recientemente, SPC tiene otras áreas de actividad, como las tabletas, así como interés en ampliar su cartera de productos. Precisamente en SPC llevaban tiempo buscando algún fabricante en el tema de robótica educativa, cuando, tras coincidir en la feria de informática IFA, en Alemania, establecieron contacto con Makeblock, un fabricante de robots educativos. Así que el acuerdo entre ambas empresas no tardó en hacerse realidad. Uno de los requisitos de SPC es que debía tratarse de un producto “abierto”, algo que cumple toda la gama de robots, ya que Makeblock, una empresa creada en 2013 mediante crowfounding, nació con esa idea. El objetivo común es dotar a los aficionados, principalmente niños, con herramientas para desarrollar habilidades para experimentar y aprender las disciplinas STEM (por las iniciales en inglés de Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas).

La filosofía de Makeblock es totalmente de fuente abierta, hasta el punto de que no sólo se basa su circuitería electrónica en un modelo popular y bien conocido, como Arduino, sino que también publica los diseños mecánicos, de manera que, si lo desea, cualquier aficionado, tenga los datos para construirse todas las piezas que forman los robots. Para reforzar el sistema abierto, las piezas de los robots son a su vez compatibles con las piezas de Lego. Así que podrá ampliar las prestaciones, y aspecto, de los robots, mediante las innumerables piezas de todo tipo del fabricante de juguetes.

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Los tres ejes claves para SPC en su gama robótica son contar con elementos de robótica que tengan como características distintivas que sean integrales, libres y accesibles. La parte de integral se cumple a través de productos que se adapten a todas las necesidades, como lo que se cuenta con diversos complementos, como sensores y actuadores, algunos ya disponible y otros que aparecerán en un futuro, para aumentar las funcionalidades base. La parte libre se logra a través de programas de fuente abierta, y por tanto libres y gratuitos, así como librerías públicas en permanente mejora y expansión, tanto para el entorno Arduino como para Scratch. En cuanto a accesibles, todos los modelos de la gama SPC-Makeblock tienen precios asequibles, crecientes en función de la complejidad, pero accesibles a cualquier bolsillo, que van de los 89,90 € a los 169,90 €, en los productos de la gama educativa.

Compatible Arduino

Para facilitar el desarrollo de programas, los robots SPC-Makeblock están basados en una circuitería compatible con las placas Arduino. Pero, para facilitar el conexionado, no se han usado placas convencionales, es decir estándar, de Arduino, sino que se ha creado un diseño propio que incluye una serie de conectores, similares a los de tipo telefónico, de hecho, conectores de LAN RJ45, dotados además de códigos de colores y números, para que no haya errores en el conexionado. Aunque ello supone un notable cambio respecto a los sencillos conectores de Arduino, creados para acoplar sobre ellos de forma directa tanto elementos individuales, como placas adicionales, denominadas Shield o escudos, por otra parte, evita los cableados “manuales”, tan sensibles a cometer un error en la posición del conector y con ello dar lugar a que no funcione el programa como se espera.

Para ofrecer una gama que resulte a la vez amplia y asequible, SPC-Makeblock ofrece inicialmente tres modelos. El más simple y económico, 89,90 €, denominado mBot, cuenta con una placa con hardware compatible Arduino Uno, dotada de 4 conectores RJ45, y unas 38 piezas mecánicas que se ensamblan en unos 10 minutos. El conjunto incluye dos motores y sendas ruedas, más una rueda “loca”, para permitir su desplazamiento y giro. Además, soporta Bluetooth para control remoto desde un smartphone o Tablet, a través de una App. Para interactuar de forma automática con su entorno, se incluyen sensores de ultrasonidos (para detección por proximidad), infrarrojos (control remoto), sensor de luz (seguir la línea en el suelo).

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En el modelo mBot Complete, SPC ha colaborado con Makeblock para crear un robot más avanzado, con mayores capacidades, ya que sobre el mBot original se ha añadido un display con una matriz led de 8 x 16 elementos, que permite crear letras, animaciones, o emular caras y sus expresiones. Una idea y mejora que salió del departamento de I+D de SPC. Un fruto de la colaboración entre el fabricante original del producto y su distribuidor en España. Y el avanzado mBot Ranger, 129,90 €, con tracción tanto con ruedas como con cadenas de plástico y algunos otros elementos adicionales. A esto se añade un amplio número de piezas mecánicas, sensores y actuadores para ampliar las capacidades básicas de cualquiera de los modelos. A destacar el pack mBlock patas, 30,90 €, para crear un robot que “camina”, en lugar de rodar.

Con la idea de crear y compartir contenidos, SPC-Makeblock dispone de un portal propio a través del cual espera ser el centro de intercambio y colaboración de los usuarios e instituciones que trabajen sobre esta atractiva plataforma robótica. Además, el fabricante español ha creado una versión adaptada del conocido programa Scratch, que ofrece la facilidad de crear programas para indicar movimientos y acciones, a través de un sencillo interfaz gráfico. El diseño gráfico de los programas se convierte en las instrucciones detalladas a volcar a mBot. Así mismo se cuenta con una App que hace posible programar y manejar los robots desde el móvil, gracias a su circuitería Bluetooth y, opcionalmente Wifi.

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SPC apuesta por crear un entorno colaborativo en torno a estas gamas de productos, de manera que no solo proporciona soporte y apoyo técnico para solucionar dudas, sino que está comprometido con desarrolla nuevos conceptos y productos mediante su departamento de I+D. En la misma línea, SPC está promocionado la creación de un espacio libre, abierto y colaborativo para que los usuarios intercambien experiencias e ideas y dispongan de un sitio para subir sus desarrollos, de forma que otros puedan aprovechar su trabajo y progresar más rápidamente. Mediante colaboraciones con makers, así como con sus socios distribuidores educativos, SPC impulsará la creación de espacios de formación, así como a proporcionar personal con experiencia que ayuden en las tareas de formación en robótica educativa en colegios y talleres especializados.

Gama avanzada con plotter e impresora 3D

Además de la gama asequible destinada a la educación SPC-Makeblock cuenta con productos de alta gama que consta de plotter, con opción de accesorio grabador mediante láser, y una impresora 3D. El Robot SPC Makeblock XY Plotter, 363,00 €, es un plotter para dibujar sobre superficies planas con un área de trabajo de 310 x 390 mm, y una precisión de 0,1 mm, y que puede ser controlado por 2 programas: mDraw y Benbox, ambos para Windows y Mac. El primero es un software de código abierto multiplataforma que ha sido desarrollado por Makeblock. Por su parte Benbox es compatible tanto con el modo servo como con el modo láser de XY plotter. Una de las cualidades notables de este programa es que puede hacer grabados en escala de grises y, además, se pueden editar las figuras dentro del mismo software. Con el complemento SKU98004 se le puede añadir al XY Plotter un pack grabador láser, con potencia de 0,5 W, apto para corte y grabado.

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La pieza final de la gama SPC-Makeblock es su avanzada impresora 3D, denominada 3D mGiraffe, 847,00 €, con una tecnología innovadora que usa 3 soportes o pilares para sujetar el cabezal de impresión, mediante la tecnología denominada delta. En lugar de las clásicas impresoras de tipo XY, que mueven la cama caliente y posicionan la impresión bajo el cabezal, en este modelo la base, con la cama caliente, se mantiene fija y son los brazos, bajo control de la electrónica, una placa compatible Arduino Mega 2560, la que gestiona los tres motores situados en los respectivos pilares, a fin de mover el cabezal para ir creando las piezas. Esto permite construir piezas con hasta 30 cm de altura. Acompañado de un par de programas de gestión, Cura y Printrum, la impresora se proporciona, como el resto de la gama SPC-Makeblock en modo, constrúyelo tú mismo, DIY, que incluye un manual de montaje animado. La impresora cuenta con un sistema de nivelación automático, de manera que se inicie la impresión con gran rapidez y precisión.

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