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Hasta ahora la compañía ha efectuado sus lanzamientos desde Florida

SpaceX instalará su base de lanzamientos en Texas

No hace tanto tiempo, la exploración espacial (así como la explotación comercial del mismo) era algo limitado a agencias espaciales nacionales e internacionales, capaces de asumir los ingentes costes de toda la operativa relacionada con poner una nave en el espacio. Y eso por no hablar de misiones tripuladas, en cuyo caso los costes se multiplican de manera casi exponencial. Y, en este punto, sobre todo sin perder de vista el incalculable valor del trabajo de pioneras de dichas agencias en los primeros tiempos de la carrera aeroespacial, es donde entran en juego los intereses económicos y, por lo tanto, también la empresa privada. Tal es el caso de SpaceX, una startup fundada allá por 2002 por Elon Musk (paradigma del emprendedor), y que desde su lanzamiento ya ha conseguido desarrollar dos sistemas de lanzamiento (Falcon 1 y Falcon 9), está trabajando en su programa de vuelo tripulado SpaceX Dragon y, entre medias, ha logrado el apoyo tanto de inversores como de instituciones (en 2006 la empresa ganó su primer contrato con la NASA para transporte de carga a la Estación Espacial Internacional, y que posteriormente se podía ampliar a transporte de personas). Y, en una noticia temida pero esperada en el Estado de Florida, SpaceX trasladará gran parte de su actividad a Texas, más concretamente a Boca Chica, una playa rodeada de zonas naturales en el Condado de Cameron.

Aunque la propia empresa todavía no ha comunicado la noticia de manera oficial, un documento publicado por la FAA (Federal Aviation Administration), unido a las declaraciones de determinados “actores” clave, dejan claro que el traslado se va a producir. Así, en palabras de Dale Ketchman, director de área de la agencia estatal Space Florida (entidad que gestiona y promueve las actividades relacionadas con la carrera aeroespacial en el estado), ha confirmado que espera que la confirmación del cambio de base por parte de SpaceX se produzca esta misma semana. El cambio tendría, como principal razón de ser, la construcción de unas nuevas instalaciones, propias de la empresa, que serían capaces de asumir unos procesos mucho más rápidos de lanzamiento. Hasta ahora, la operativa de la empresa le permite lanzar una media de doce dispositivos al año, algo adecuado para sus necesidades actuales, pero insuficiente para sus planes futuros de exploración y colonización de Marte. Por otra parte, todo apunta a que, si bien SpaceX trasladará a Texas todas sus operaciones “propias”, las que realiza para otras entidades (como es el caso de la NASA), si que se mantendrían en Florida aún cuando la construcción de la base de lanzamiento en Texas haya finalizado y ya esté operativa.

 

Imagen: SpaceX

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